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​A more pleasant way of camping   — Una forma de acampar más placentera

De camino a Yosemite se nos ha hecho tarde, y hemos decidido acampar una hora antes de llegar al lugar previsto, que en realidad estaba a más o menos hora y media del parque. Es decir, que estamos a 2:30 horas de camino de Yosemite.
¡Qué distinto es acampar cuando no hace frío! Hemos cenado tranquilamente, paseado hasta el baño, y ahora escribo estas lineas en la tienda de campaña, tumbada en camiseta de tirantes y pantalones cortos. No tengo los dedos helados, ni la nariz fría, ni tiemblo. No tengo que tapar a los niños una y otra vez. 

¡Así sí que se está bien!

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Tonight, we are camped at some 2:30 hours from Yosemite. Our plans were to go closer and camp maybe in the park or close to it. But the trip was very loņg and we were so tired that in a certain moment just had to stop. Luckily, it was an almost empty campground on the way.

Camping in warm weather is so different to what we have done so far! we ate dinner very relaxed, walked calmly to the bathroom, and now I’m writing these lines laying in the tent in a tank top and shorts. My fingers are not almost frozen, my nose is not cold, I’m not trembling. I don’t need to cover the kids once and once again…

Camping is so nice this way! 

​Death valley — El valle de la muerte

Hoy, en nuestro camino a Yosemite, hemos pasado por Death Valley (el valle de la muerte), que es un desierto impresionante. Está formado por rocas volcánicas y sedimentarias y, mirando sus montañas, uno realmente puede figurarse qué aspecto tenía el valle cuando el volcán entró en erupción.
Otra cosa muy característica es que este valle, que está rodeado de montañas muy altas, está situado 100 metros por debajo del nivel del mar. De hecho, antes fue un mar. El agua fue secándose y dejando tras de sí grandes planicies de sal.

Hemos pasado unas 3 horas visitando este lugar, principalmente desde el coche porque las temperaturas de cerca de 40 grados y el fortísimo sol nos han persuadido de caminar. Y eso que estábamos de suerte: hoy era un día fresco.

Enseñaré las fotos en cuanto pueda.

Actualización, ya hay fotos aquí

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In our way to Yosemite we have gone through Death Valley today. This is a very impressive desert formed by volcanic and sedimentary rocks. When looking at it, one can really imagine how it looked like when the volcano erupted.

A very characteristic thing of this place is that the valley, that is surrounded by high mountains, is located some 100 meters under the sea level. In fact, it was a sea before. The water evaporated leaving behind big flat lakes made of salt.

We have spent around 3 hours visiting this place, mainly from the car. Temperatures were around 40 degrees and the sun was so strong that we couldn’t really get out of the car and walk. And we were very lucky today: it was a cooler day.

I’ll post some photos as soon as I can.

Update: photos are already available here

​Lujo y derroche — Luxury and splurge

No sé si comprendo totalmente la razón de ser de Las Vegas. Es una ciudad establecida en el medio del desierto, lo cual ya es difícil de comprender: con la cantidad de espacio libre que hay en EEUU, ¿por qué establecerse justamente en las duras condiciones del desierto?. 
Pero esto no es lo que más me extraña de Las Vegas. Lo que me alucina es que es una ciudad que parece estar formada exclusivamente de casinos, salones de bodas, hoteles y otro tipo de servicios dedicados al turismo. 

La gente viene a Las Vegas a jugar en los casinos. Estos, son enormes, gigantescos, y normalmente forman parte de un complejo que comprende: un casino, un hotel y un centro comercial. Buena parte de estos casinos y centros comerciales son auténticos parques temáticos que reproducen exactamente y a tamaño real lugares como Venecia (con sus canales y sus casitas, sus fuentes, plazas, gondoleros), el Coliseo romano, las pirámides de Egipto, la torre Eiffel…. 

Nosotros visitamos un par de ellos, y no dejamos de asombrarnos del lujo y el derroche que destilan por los cuatro costados. También de las personas que juegan, la mayoría de las cuales están sentados, mirando fijamente a las máquinas, sin sonreir, sin manifestar ninguna emoción…

Los niños pueden entrar a los casinos, pero dentro de ellos no pueden pararse, han de caminar constantemente. Sin embargo hay algún casino con lugares destinados a los niños. Visitamos uno, que tenía una enorme sala de juegos, y ofrecía espectáculos circenses gratuitos de pocos minutos. Dentro de él había también ¡un parque de atracciones!. Los niños, (con 4 monedas en el bolsillo, 1$) disfrutaron de lo lindo prácticamente sólo mirando a su alrededor. Después, en el parque de atracciones, se montaron (Ro&Ru) en ¡la montaña rusa interior más grande del mundo!, ¡qué valientes son!. 

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I don’t really understand Las Vegas. The fact that it is a city established in the middle of the desert is already surprising. The USA are huge with lots of free space here and there. So why fund a city in the harsh conditions of the desert?.

There is more: Las Vegas is not a normal city, it is a city made of casinos, wedding chapels, hotels and all the additional services dedicated to tourism.

People come to Las Vegas to play in the casinos. Those, are huge, gigantic, and are frequently part of a still bigger complex that also includes a hotel and a shopping center. Most of these complexes are thematic parks that recreate at  the actual size and with all of the details some famous places such as Venice (with all of the canals, houses, gondolas, fountains…), the Colosseum, Egypt…

We visited a couple of them and were amazed by the luxury and splurge that distillate. Also casino’s players surprised us: they don’t really show they are having any fun, they just sit, emotionless in front of the machines.

Kids can enter into the casinos but they can’t play in them. Actually, kids can’t stop in the casinos, they have to be walking all the time. However, some casinos have a part dedicated to children. We’ve been in one of them. They had a huge game room, and they offered free short circus spectacles. Our children, with just 4 coins in their pockets (1$), enjoyed a lot there. That casino also held an amusement park where Ro&Ru tried the biggest indoor rollercoaster of the world. They are so brave!

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