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​Los Angeles

Hoy hemos dedicado el día a visitar la ciudad de Los Angeles.
Nos parece que visitar ciudades del «Nuevo Mundo» no es del todo fácil, cuando vienes  del viejo continente (Europa), donde casi cada piedra, iglesia o casa tiene siglos de historia y los lugares más modernos han sido creados por arquitectos célebres y diferentes (como Gaudí o Calatrava, por poner un ejemplo). Aquí, todo nos resulta demasiado contemporáneo y nos cuesta bastante encontrar cuál es el elemento diferente o el lugar que hará que los niños se queden con la boca abierta de admiración o sorpresa. Es raro aprender la historia cuando ésta data de pocas generaciones atrás y está íntimamente ligada a los colonizadores que vinieron de Europa. 

Sin embargo, ¡hemos pasado un día estupendo recorriendo la ciudad!.

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We have dedicated the day to visit Los Angeles city.

We think that, visiting cities in this New World is not easy for someone coming from the Old World (Europe). There, almost every stone, building or church have a history of centuries behind and new ones are remarkable for being designed by some famous and original architect (I’m thinking about Gaudi or Calatrava, as examples). Here we are finding everything in the cities too actual and contemporary. It is not easy for us to spot what is the differential element or the place that will amuse, surprise or admire the kids. It’s strange for us to learn a short history of very few generations and very linked to European colons. 

However, we had a great day walking on this city!

Hollywood & Santa Mónica

Esta tarde nos hemos acercado a Los Ángeles, y hemos visitado Santa Mónica, Beverly hills (desde el coche) y el paseo de la fama de Hollywood.

Ha sido un día interesante, aunque nos resulta raro y desconcertante visitar ciudades, después de tanto tiempo en la naturaleza. 

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This afternoon we came to Los Angeles and visited Santa Monica, Beverly Hills (from the car) and the walk of fame in Hollywood.

It was an interesting day, but visiting cities now, after so many days in the nature, results strange and confusing.

Mañanita de playa — Morning at the beach

Estábamos a punto de dejar el camping, con todo empaquetado en el coche y frustrados por el día tan nublado que había amanecido cuando, de pronto ¡Ha salido el sol!. Así que hemos ido a la playa. ¡Qué bien!.

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We were already packed and about to leave the campground, frustrated for the cloudy day we had. But, suddenly the sun started to bright strong!.

So we went to the beach and had fun!

​A lo largo de la costa — Along the coast

Hoy hemos seguido la costa del Pacífico en dirección sur, buscando un lugar de temperatura agradable para quedarnos porque estamos muy cansados de pasar frio por las noches. En el camino hemos visitado los lugares que, según nuestras guías de viajes, vale la pena visitar. Pero en total ha sido un día bastante poco satisfactorio y quizá aburrido. 
Uno de los lugares que hemos visitado ha sido la misión española más antigua que se conserva en la zona. Esta, ha sido restaurada pero aún quedan intactos muchos de los edificios de adobe y el mobiliario. La visita ha sido interesante pero solo desde el mero punto de vista histórico. Otros aspectos: artísticos, culturales o arquitectónicos no nos han sorprendido. Después de todo, las casas no tienen más que unos 200 años y su aspecto no se diferencia mucho de las de cualquier pueblo austero de la meseta castellana.

Por la tarde hemos encontrado lo que estábamos deseando desde hacía bastante tiempo: un camping justo al lado del mar. Dicen que en este camping es imposible encontrar sitio libre, pero nosotros tenemos muuucha suerte. Por lo visto los campings tienen que guardar las plazas reservadas a minusválidos hasta determinada hora del día, y si no se llenan para esa hora entonces se pueden alquilar a cualquiera. Pues bien, nosotros hemos llegado como 15 minutos antes de esa hora. Nos han mandado esperar un poco y, tachán! ya tenemos plaza. Lo malo es que está justo delante de los baños, de puertas chirriantes, y la procesión de personas es constante. También el sitio no es muy bonito, el suelo es de tierra dura y piedras, y los espacios son escasos, así que estamos demasiado cerca de los vecinos. 

Pero la playa está a solo un paso.

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Today we have been driving south along the Pacific coast searching for a warmer place to spend the night, because we are very tired of being cold during the nights. On our way we have visited the most remarkable places, according to our travel guides. Overall it was a quite boring day. 

We have visited one of the Spanish missions in the area. The place was interesting only from some historical point of view. Other aspects, such as artistical, cultural or architechtonical were not surprising for us. The mission houses and church have around 200 years, and they are not different than the ones from some austere village in the Castilian meseta in Spain.  

In the evening we found what we were looking for: a campground just by the beach. They say that it is impossible to find a tent site in this campground. But we use to be very lucky. It seems that there is a law that says that campgrounds should keep the sites reserved for handicapped untill certain time of the day, and then they can just rent it to any person. And it seems that we have arrived to the campground just before the time in which those reserved sites were available for everyone. So we got one!. 

The problem of it is that we are just some 5 meters from the restrooms, so there is people coming close to us all the time, and doors opening noisily. Also the place is not so beautiful: hard ground full of stones, and too close to neighbors. 

But the beach is just some steps away.

¡Elefantes marinos! — Elephant seals!

En nuestro camino al sur en busca de sol y playa a lo largo de la ruta nr. 1 hemos encontrado ¡una colonia de elefantes marinos!. Ahí, tumbados en la arena, durmiendo, bañándose y eructando. ¡Qué feos son! gordos, enormes, sucios, gelatinosos, torpes, malolientes y ¡preciosos!.

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On our way south on rout nr.1 looking for sun and beach we met an Elephant seal colony!. They were there, lying on the sand, sleeping, bathing and burping. They are so ugly! fat, enormous, dirty, like made of gelatin, clumsy, stinky, and pretty!

Carretera escénica número 1 — Scenic Highway number 1

Esta ruta va unas 60-80 millas hacia el sur desde Monterrey a lo largo de la orilla del mar. La carretera está esculpida de forma inverosímil en la ladera de una montaña empinadísima. Tanto que, a parte de la carretera, apenas hay un lugar horizontal en el que construir un pueblo, una casa, un camping o una simple choza. Los lugares adecuados a este fin están ya todos ocupados por hoteles y restaurantes.

Lo precioso de esta ruta es que sigue a lo largo de acantilados, rocas habitadas por leones marinos, bosques de eucaliptos, a lo lejos, en el mar, constantes señales de la presencia de ballenas (aquí y allá se veían los chorros de agua lanzados al aire por ellas) y turistas, toda una masa de turistas parando, mirando, haciendo fotos y admirando este paisaje. 

Por cierto, que el paisaje es precioso. Tanto, que (sin focas ni ballenas) recuerda a Cantabria y Asturias de mi España 😉 

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This road goes south along the coast some 60-80 miles from Monterrey. It has been sculpted in an incredible and impossible place, on the side of a mountain, so steep that there is almost no horizontal place left to build a village, a house, or a campground. The flat, level places are already taken by beautiful hotels and restaurants. The views are cute! eucalyptus forests, high cliffs, rocks inhabited by lion seals, the ocean, in which here and there signs of whales (throwing whater splashs to the air) can be spotted and tourists, a whole crowd of tourists stopping, driving slow, taking photos and admiring this lovely place.  

The place is lovely. So pretty that it reminds Asturias and Cantabria from my Spain 😉

El parque nacional de las Secuoyas — Sequoia national park

Hoy, por fin, hemos llegado a uno de los sitios que más ganas teníamos de visitar en Estados Unidos: el parque nacional de las secuoyas gigantes.

¡Qué sitio más precioso! el parque está situado en montañas cubiertas de bosques de pinos y secuoyas, muy lejos de lo que llamamos “civilizacion”, es decir: un pueblo o ciudad con sus tiendas de comida y sus gasolineras.

Hemos pasado la tarde entera paseando por el parque y viendo las sequoyas gigantes, tan grandes que no caben en una fotografía.Y ¡ese olor!.

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We finally arrived to one of the places we were expecting to visit here in the USA, the Sequoia national park.

What a beautiful place!! the park is located in high mountains totally covered by pine and sequoia forests. We are very far from what I call civilization, meaning some village with a grocery store and a petrol station.

We have spent the whole evening walking around in the park and seeing the giant trees, so huge that they don’t fit in a photograph. And this smell! oh! it is so nice also.

Acampados en el parque natural de las secuoyas gigantes — Camped in Sequoia national park

Hoy tampoco teníamos reservado ningún camping en Sequoia, pero esperábamos no tener dificultades para encontrar una plaza libre. Y así ha sido: el primer camping en que hemos preguntado, que era precisamente en el que queríamos quedarnos, tenía plazas libres. ¡Qué lugar más bonito tenemos! lleno de arboles altos y cerca del borde de un cañón, desde donde hemos podido ver el anochecer.

Este, es un camping como el de hace dos noches, dentro del parque nacional. Sin embargo, tiene algunos lujos que aquel no tenía y que ¡marcan la diferencia!: tiene luz en los baños, grifos de agua en varios lugares, y una pila para fregar los platos. ¡Oh! y nuestro sitio es casi, casi, casi, horizontal 🙂 

También tenemos nuestra caja a prueba de osos, por lo visto, en este parque los osos son mucho más activos que en el anterior.

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We didn’t have any campground reservation today for Sequoia, but were confident we will find a place available for tonight. And we were rigth! the campground we have chosen had free space for us. What a beautiful place we have! full of high trees and just close to a canyon rim, from where we could see the sunset. 

This is  a campground of the same kind as two nights before, in a national park. But it does have some things that really make a difference: there is light in the toilets, and drinking water here and there, and there is a place where we can wash the pots and dishes… ¡oh! and the site we are in is almost, almost, almost, flat, horizontal and even. 🙂

We also have our bear-proof cage to keep in foods. They say that bears are more active here than in the park we’ve been before.

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